Знали ли вы, что последний работающий образец российского пассажирского сверхзвукового лайнера ТУ-1144 был отдан агентству NASA для изучения технологий перевозки пассажиров на высоких скоростях в 1995 году? Более 20 лет американское космическое агентство испытывало отечественный самолет и проводило тесты в атмосфере нашей планеты для возобновления программы сверхзвуковых пассажирских авиаперевозок. С NASA возвращение к сверхзвуковым перевозкам стало ближе, а когда агентство анонсировало разработку нового пассажирского сверхзвукового лайнера, это стало еще реальней. Американская корпорация сообщила о намерении подписать контракт на 20 миллионов долларов с авиакоцерном Lockheed martin на проектирование сверхзвукового малошумного гражданского самолета. Эта первая в истории инициатива агентства по разработке более экологичного, безопасного и быстрого авиатранспорта. Реализация программы начнется в 2017 году на заранее отведенный NASA бюджет. По предварительным прогнозам первый прототип гражданского самолета для массового использования будет доступен к 2020 году, при условии, что финасирование программы продолжится.

Ранее корпорация NASA исследовала авиапрограмму под названием X-planes,  где изучались новые технологии и концепции в аэродинамике и материалах, используемых в авиастроении. Практически все испытания опытных образцов проводились на военной базе Едвардc в Южной части штата Калифорния. Новая программа направлена на снижение потребления топлива, выбросов и шума за счет инноваций в проектировании воздушных судов. Стоит отметить, что прошло уже около 70 лет с первой попытки преодоления звукового барьера в рамках исследований X-plane. В наши дни NASA продолжает программу в надежде создать эффективное пассажирское судно будущего.

О датах коммерческого запуска программы NASA пока не сообщается, тем не менее, вероятнее всего, мы увидим новое поколение пассажирских сверхзвуковых лайнеров совсем скоро, ведь агентство работает с рядом других компаний, которые уже объявили о планах по запуску коммерческих сверхзвуковых самолетов в самое ближайшее время. Нельзя забывать про лайнер Антипод от канадского дизайнера и конструктора Чарльза Бомбардье, 10 местный частный самолет, по его заявлению, будет путешествовать в 24 раза быстрее скорости звука. Это позволит пассажирам летать из Лондона в Нью-Йорк за 11 минут, а из Нью-Йорка в Сидней в течение получаса. Если данный проект воплотится в реальность, новый самолет станет быстрее, чем ТУ-144 или Конкорд, в 12 раз.

Примечательно, что Nasa также тестирует новые формы крыльев для улучшения производительности и эффективности современных самолетов, периодически разбивая их о в землю, чтобы испытать их при авариях и катастрофах, работает над созданием ряда композитных и безопасных материалов для авиа индустрии. Агентство также трудится над созданием сверхтяжелой ракетой Space launch System, которая позволит состояться первому коммерческому космическому полету, чтобы перевезти людей на Луну, а потом, возможно, на Марс.

 

jet2-compressor

(Прообраз современного сверхзвукогого пассажирского лайнера ТУ-144 (сконструирован АКБ им. Туполева в 1968)