На днях космический корабль NASA «Новые горизонты» (New Horizons) сделал сенсационное открытие. Снимки, полученные с корабля, раскрывают интересные факты и показывают наличие замерзшей воды в атмосфере что может значить только одно….

Во-первых, согласно первым цветным изображениям атмосферы планеты, присланных с корабля на прошлой неделе, можно увидеть дымку голубого оттенка. По факту, атмосферная дымка, вероятнее всего, имеет серый или красный оттенок, что привлекло внимание научной группы, курирующей экспедицию. Одна из участниц проекта — Карли Хоуетт прокомментировала: «Синий оттенок зачастую является результатом рассеивания солнечного света мелкими частицами. На Земле эти частицы — маленькие молекулы азота. На Плутоне они кажутся больше, однако относительно мелкие, мы называем их толинами». Ученые полагают, что частицы образуют толины высоко в атмосфере Плутона, где ультрафиолет вырабатываемый Солнцем, расщепляет и ионизирует азот и молекулы метана, позволяя им взаимодействовать друг с другом и образовывать более сложные отрицательно и положительно заряженные ионы. Когда они воссоединяются, то образуют сложные макромолекулы. Впервые ученые обнаружили этот процесс в верхних слоях атмосферы спутника Сатурна — Титана. Более сложные молекулы продолжают свой рост пока не становятся мелкими частицами. Летучие газы конденсируются и окутывают их поверхности льдом, прежде чем они успеют упасть через атмосферу на поверхность, где они добавляют красную окраску Плутона.

 

 

pluto_main2

 

Второе необычайное открытие, обнаруженное кораблём — это районы замерзшей воды на поверхности Плутона. Открытие было сделано на основании данных, собранных спектральным картографом Ральфа, установленным на New Horizons. Водяные регионы на Плутоне обозначены синим цветом на изображении ниже:

pluto_spectrum_nh

 

Космический корабль New Horizons может создавать композитные фотографии обычных изображений и накладывать изображения, снятыми на мультиспектральной камере, работающей в инфракрасном режиме через установку линейной спектроскопии. Самые большие признаки накопления замороженной воды найдены вдоль долины под названием Вергилий Фосса, неподалеку от кратера Эллиота (слева на изображении), а также на равнине Викинг Террам (наверху на изображении). Достаточно большие запасы замерзшей воды найдены вдоль горного массива Баре Монтес (справа на изображении). А также на планете имеется множество небольших скоплений замерзшей воды на других участках снимка. Изображение охватывает участок протяженностью примерно 450 километров. «На большей поверхности Плутона, замерзшей воды не наблюдается,- отмечает член научной группы Джейсон Кук, по-видимому, она маскируется под толщами или другими более неустойчивыми льдами на планете. Почему вода появилась именно в этих участках Плутона, где мы ее нашли, нам предстоит выяснить, и, пожалуй, на сегодняшний момент это самый главный вопрос для рабочей группы». Любопытным аспектом обнаружения является то, что участки, на которых найдена замерзшая вода, имеют спектральные соответствия с областями, которые выделяются ярко-красным цветом на недавно полученных цветных изображениях поверхности. «Я удивлен, что водяной лед может быть таким красным » говорит Сильвия Протопапа, член научной группы из Университета Мэриленд в Колледж-Парке. «Мы пока не понимаем отношения между замерзшей водой и красными толинами на поверхности Плутона.»

Корабль New Horizons в настоящее время находится на расстоянии в более 5 млрд километров от Земли. Все системы работают в штатном режиме. Редакция Hitmag, хочет пожелать новых потрясающих открытий специалистам из NASA, а также с нетерпением будет ждать новостей с отдалённой планеты нашей любимой солнечной системы.